Millones de personas buscan refugio en Florida ante llegada de ‘Ian’


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Los residentes de la costa del Golfo de Florida vaciaron las estanterías de los supermercados, tapiaron las ventanas y huyeron a los refugios este miércoles ante la cercanía del huracán Ian, azotando el extremo sur del estado horas antes de tocar tierra en Estados Unidos.

Ian se ha fortalecido hasta convertirse en un huracán extremadamente peligroso de categoría 4, dijo este miércoles el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos (CNH), añadiendo más tarde, sin embargo, que se espera que se debilite poco después de tocar tierra.

En su última actualización, el NHC situó la ubicación de Ian a unos 130 kilómetros al suroeste de Punta Gorda, Florida, con vientos máximos sostenidos de 250 km/h.

Ian azotó Cuba el martes y dejó a toda la isla caribeña sin energía eléctrica, y se esperaba que tocara tierra en Florida el miércoles por la noche al sur de la bahía de Tampa, en algún lugar entre Sarasota y Naples.

El CNH, con sede en Miami, advirtió que Ian también desatará un fuerte oleaje, inundaciones costeras peligrosas para la vida y más de 30 centímetros de lluvia en algunas zonas, mientras las autoridades instaron a más de 2.5 millones de residentes a evacuar sus hogares hacia terrenos más altos.

La zona costera de Florida con mayor riesgo de sufrir el embate del huracán alberga kilómetros de playas de arena, decenas de hoteles vacacionales y numerosos parques de caravanas, siendo un área preferida por jubilados y veraneantes por igual.

People attempt to storm-proof a home, as Hurricane Ian spun toward the state carrying high winds, torrential rains and a powerful storm surge, in the beachside community of Indian Shores, Florida, U.S., September 27, 2022. REUTERS/Shannon Stapleton

Hombres tapian puertas y ventanas de una casa en Key West.

El gobernador Ron DeSantis advirtió a última hora de la noche del martes que la evacuación será difícil para los que esperen mucho más tiempo para huir porque el aumento de los vientos pronto obligará a las autoridades a cerrar los puentes de las carreteras.

Urgencia y complacencia

Hay que llegar a terrenos más altos, hay que llegar a estructuras que sean seguras”, dijo DeSantis.

Agregó que los cortes de energía generalizados dejarán a millones de personas sin electricidad cuando llegue la tormenta.

La jefa de la Agencia Federal de Gestión de Emergencias de Estados Unidos, Deanne Criswell, dijo que le preocupa que muy pocos residentes de Florida estén tomando en serio la amenaza.

Me preocupa la complacencia”, dijo Criswell el martes.

Estamos hablando de impactos en una parte de Florida que no ha visto un impacto directo importante en casi 100 años. También hay partes de Florida donde hay muchos nuevos residentes”, advirtió.

Si Ian golpea la zona de Tampa, sería el primer huracán que toca tierra allí desde la tormenta de Tarpon Springs de 1921.

También podría ser uno de los más costosos, ya que el servicio de modelización de datos Enki Research proyecta daños relacionados con la tormenta que oscilan entre los 38 mil millones y los 60 mil millones de dólares.

A guest push a cart in the rain as she arrives to a hotel ahead of Hurricane Ian, in Fort Myers, Florida, U.S. September 28, 2022. REUTERS/Marco Bello

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